¿Cómo son las pruebas para detectar el coronavirus?

Una maestra revisa a un estudiante con escáner térmico en la escuela después de que Indonesia confirmó sus primeros casos de enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Tangerang, cerca de Yakarta, Indonesia, el 6 de marzo de 2020. © REUTERS/Ajeng Dinar Ulfiana
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Desde la aparición de la enfermedad en diciembre de 2019, la frase “dió positivo en las pruebas” le ha dado la vuelta al mundo. Pero, ¿cuáles son estas pruebas, en qué consisten y cuánto tardan los resultados? En France 24 le contamos. 

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El mundo ya superó la barrera de los 100.000 contagiados según informó la Organización Mundial de la Salud este sábado 7 de marzo. Cada día, más y más personas tendrán que someterse a las pruebas que aplican los profesionales de la salud para identificar, diagnosticar y prevenir la propagación del Covid-19 a nivel mundial. 

Lo primero que hay que tener en cuenta es que usted podría necesitar estas pruebas si tiene síntomas de infección como fiebre o dolor de garganta y ha viajado recientemente a China o a regiones del mundo donde las tasas de infección son altas, como es el caso de Corea del Sur, Italia o Ecuador. Según los expertos, también es necesario aplicar las pruebas si ha tenido contacto cercano con alguien que ha viajado a una de esas regiones.

Sin embargo, no hay que alarmarse. Los procedimientos que buscan detectar los signos de infección por coronavirus son sencillos y se pueden llevar a cabo con muestras de las secreciones nasales, la sangre u otros líquidos del cuerpo. 

Según el Departamento de Salud de Estados Unidos y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los coronavirus (SARS, MERS y Covid-19) son tipos de virus que infectan el aparato respiratorio tanto en humanos como en animales y “son comunes en todo el mundo”. 

“A veces, puede pasar que un coronavirus que infecta a los animales mute y se convierta en uno que puede infectar a las personas. Estos pueden ser más peligrosos y a veces causan neumonía, una enfermedad en la que se acumula líquido en los pulmones y que sin el tratamiento adecuado puede ser potencialmente mortal” asegura el documento publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina estadounidense.

Se realizan pruebas de coronavirus en pacientes con sintomatología de infección y a quienes han viajado recientemente a China o a regiones del mundo donde las tasas de infección son altas. © France24

¿Cómo se llevan a cabo las pruebas de coronavirus?

Hay varias maneras en las que un laboratorio puede obtener una muestra para el análisis: 

1. Muestra con hisopo: En este tipo de prueba, el profesional de la salud usa un hisopo, más conocido como bastoncillo de algodón, para tomar una muestra de la nariz o la garganta. 

2. Aspirado nasal: El procedimiento, aunque similar al anterior, es un poco más profundo y molesto. Aquí, el profesional de salud inyecta una solución salina en la nariz y luego extrae una muestra succionando con cuidado.

3. Aspirado traqueal:  Aquí, el profesional de la salud introduce un tubo delgado con una luz en su extremo (conocido en el argot médico como broncoscopio) por la boca hasta los pulmones para tomar una muestra. 

4. Prueba de esputo: El esputo es la mucosidad espesa que se expulsa de los pulmones al toser. Para esta prueba, generalmente se le solicita al paciente que expectore en un recipiente especial o se puede obtener una muestra de la nariz usando un hisopo especial. 

5. Prueba de sangre: Al igual que en otros tipos de exámenes, solo es necesario tomar unos cuantos mililitros de sangre de una vena de un brazo. 

Actualmente, se cree que las autoridades en varios países están priorizando y aplicando las pruebas uno, dos y tres porque permiten tener un diagnóstico más rápido. Las autoridades médicas dicen que los efectos de las puebas antes mencionadas son mínimos. 

"Tal vez sienta cosquillas o arcadas al colocar el hisopo en la nariz o la garganta. El aspirado nasal puede ser incómodo. Estos efectos son pasajeros. Con un aspirado traqueal hay un riesgo bajo de sangrado o infección" dice el Departamento de Salud del país norteamericano y agrega que los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. "Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente".

Si los resultados son positivos y se le han diagnosticado una infección por coronavirus, lo aconsejable es aislarse y tomar medidas de precaución para evitar contagiar a otros. © France24

Luego de la prueba ¿qué?

Se debe esperar los resultados. Dependiendo de la prueba que se haya realizado y de la capacidad médica del país, expertos de Naciones Unidas advierten que obtenerlos puede tardar entre 4 y 48 horas. 

Si los resultados son positivos y se le han diagnosticado una infección por coronavirus, lo aconsejable es aislarse y tomar medidas de precaución para evitar contagiar a otros. La primera medida, y quizás la más importante, es quedarse en casa, aislado y esperar la atención médica correspondiente.

También, es necesario usar un tapabocas cuando se esté cerca de otras personas y evitar compartir vasos, cubiertos, toallas, ropa de cama u otros artículos con otras personas en su hogar. 

Finalmente, lavarse las manos frecuentemente y de manera adecuada con agua y jabón, durante al menos 20 segundos. Los expertos añaden que “si no tiene agua y jabón, use un desinfectante para manos a base de alcohol que tenga al menos un 60 % de alcohol”.

La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no tiene como propósito ser utilizada como sustituto de un consejo médico profesional. Es importante seguir las medidas de prevención y los protocolos en su país de residencia. 

Con información de Naciones Unidas y del Departamento de Salud de EE. UU.